تم النشر في

جاك أغبوبلي عن طفولته في غرب إفريقيا والموضة كأسلوب للتمكين

نشأ ، الخروج هو سلسلة من الأفكار الشخصية لمصممين أميركيين مثليين ، يتم إصدارها كل يوم هذا الشهر ، أنا نصف غاني ، لكني ولدت وترعرعت في توغو ، غرب إفريقيا. كنت أعرف أنني مثلي الجنس منذ صغر سنه ، لكن نشأت في أسرة مسيحية صارمة في إفريقيا ، لم يكن هذا مقبولًا للغاية. لم أكن أعرف أي شعب أفريقي كوير. كنت غريبًا بشكل واضح: كانت جدتي تحب أن تشتري لي دمى باربي ، ثم كان والدي يأخذها بعيدًا ويخفيها. عندما انتقلت إلى الولايات المتحدة في عام 2007 ، انتقلنا إلى هذا المبنى الذي كان به برنامج ما بعد المدرسة ، وشعرت هناك أنني يمكن أن أكون على طبيعتي ، نشأت في توغو ، استأجرت جدتي جزءًا من منزلها للخياطين والخياطين ، ورأيت نفسي في ذلك. عندما كنت مهتمًا بالموضة وبدأت في رؤية مصممين آخرين مثلي ، يعبرون عن غرابة من خلال التصميم ، فقد مكنني ذلك. تتعلق الموضة بالهوية – إنها تتعلق بما تشعر به من الداخل ، وكيف تريد التعبير عنه من الخارج. ومع ذلك ، بصفتي شخصًا أسود غريب الأطوار ، لم أجد نفسي ممثلة في المجلات أو مساحات الموضة. الآن غرابي هو في طليعة كل ما أفعله – عندما أقوم بالتصميم ، أتخيل الأشخاص الذين يشبهونني. وباعتباري شخصًا قادمًا من بلد يتعرض فيه الأشخاص المثليون للاضطهاد بشكل منتظم ، فأنا أريد العودة إلى الوطن وتمكين الأشخاص الذين نشأوني. لدينا القدرة على الارتقاء ببعضنا البعض ، ونحكم بعضنا البعض. هناك كل هذه الخطوات التي يتم اتخاذها الآن لانتزاع حقوق الإنسان الأساسية ، ولكن بينما نحارب ذلك ، علينا واجب الاستمرار في بناء مجتمعنا. يمكن للنظام الديمقراطي أن يحقق الكثير من التقدم ، ومن ثم يمكن لأي شخص أن يأتي ويأخذ كل ذلك بعيدًا – ولكن الشيء الوحيد الذي لا يمكن لأحد أن ينتهك منك هو مجتمعك. الشباب هم المستقبل ، وأنا أعيش من خلالهم بالوكالة. لقد ألهمني إبداعهم وافتقارهم للخوف ، بإذن من جاك أغبوبلي.