تم النشر في

“أصبحت المعارك القديمة جديدة مرة أخرى”: الكفاح العاجل من أجل حق التصويت

“في عام 2018 ، صوت اللاتينيون بأرقام قياسية في انتخابات التجديد النصفي. في عام 2020 ، كانت نسبة المشاركة من اللاتينيين أعلى بنسبة 30 في المائة مما كانت عليه في عام 2016. ونلاحظ اعترافًا بذلك ، وحواجز يتم طرحها – فالمزيد من الأصوات اللاتينية ليس ما يريد بعض القادة السياسيين رؤيته “، كما يقول. “جزء مما نحاول القيام به هو إظهار أنه يمكننا اختراق ، ومواصلة تسجيل الناخبين الشباب والتحدث معهم حول أهمية التصويت.” أثناء مغادرته ، مرر وحدة التحكم في الزاوية ، عبر الشارع من المحكمة. يوجد على الملصق ملصق لإحياء ذكرى الممثل جون لويس ، بطل الحقوق المدنية الذي تحول إلى مشرع وتوفي في عام 2020. كتب على الملصق “أصدقائي الأعزاء” ، وهو ينسج بعض الكلمات من خطاب إلى المؤتمر الوطني الديمقراطي الذي ألقاه لويس في عام 2012 في مقطع صغير. صوتك ثمين ، يكاد يكون مقدسًا ، إنه أقوى أداة لدينا لجعل UNIONKumar أفضل يقودني عبر First Street NE إلى أراضي مبنى الكابيتول الأمريكي. يتم نقل الأطفال على عجلات ، وتبدو الأزهار الوردية الأولى شاحبة على الأشجار. في ذروة الوباء ، جاءت كومار إلى حديقة الكابيتول ، مع طفليها ، اللذين يبلغان من العمر الآن تسعة وثمانية أعوام ، للعب على العشب – إحدى الحدائق القليلة المفتوحة. ولدت في كولومبيا ، ولكن عندما كانت في الرابعة من عمرها ، أتت عائلتها إلى كاليفورنيا من أجل حياة أفضل. منذ أن تم تجنيسها ، بعد خمس سنوات ، بدت المؤسسات الأمريكية جزءًا من وعدها بالوصول المتكافئ والفرص العادلة. “كانت هناك دائمًا فترة يسألنا فيها عما كنا ممتنين له ، قبل أن نبدأ الفصل مباشرة ، ورفعت يدي وقلت إنني ممتنة لكوني مواطنة أمريكية” ، كما تقول بينما نستقر على أرض خرسانية مظللة مقاعد البدلاء التي تواجه مبنى الكابيتول. “هذا يعني شيئًا ما.” مع تقدم كومار في السن ، على الرغم من ذلك ، في مقاطعة سونوما بشمال كاليفورنيا ، أدركت أن فرصة الولايات المتحدة لم يتم توزيعها كما وعدت. دافع بيت ويلسون ، الحاكم الجمهوري للولاية خلال التسعينيات ، عن اقتراح 187 ، الذي وضع نظام فحص لمنع المهاجرين غير الشرعيين من الوصول إلى الخدمات الاجتماعية. يقول كومار: “لقد كان مدمرًا”. “الأرض التي قبلتني فجأة كانت تقلب الجيران ضد الجيران وتنميطنا عنصريًا – في سونوما التقدمية والليبرالية! أتذكر أنني عدت إلى المنزل من الكلية وأخبرت جدتي وأعمامي وخالاتي أن يصبحوا مواطنين أمريكيين ، لأن الأمور كانت معطلة “. على الرغم من أن بعض المعلمين طلبوا من كومار ألا يكون هدفه أعلى من كلية المجتمع ، فقد نجح في الوصول إلى نظام جامعة كاليفورنيا ثم إلى كلية كينيدي الحكومية بجامعة هارفارد وعمل في مجال السياسة في هيل. إنها تعتبر قيود ويلسون لحظة حشد ، ليس فقط بين اللاتينيين في كاليفورنيا ولكن على المستوى الوطني. تقول: “كثيرًا ما يقول الناس ،” أين التصويت اللاتيني؟ “حسنًا ، بدون أن تصبح كاليفورنيا زرقاء تمامًا ، لن يكون هناك حزب تقدمي. كانت سياسة الهجرة الوطنية تشدد في عهد الرئيس جورج دبليو بوش. بدت لها لحظة كان فيها الناخبون اللاتينيون معرضين لخطر فقدان صوتهم. تتذكر قائلة: “كنا نبني هذا على خلفية المسيرات الأولى للهجرة في عام 2006”. أشار مسح الأسرة الأمريكية لعام 2003 إلى أن اللاتينيين كانوا ثاني أكبر ديموغرافية عرقية في الولايات المتحدة ، أدركت كومار أنها كانت تبحث في قوة سياسية واسعة ، غير مسموعة. 2018.صورة: Getty Images في عام 2007 ، أجرت Voto Latino أول عملية تنظيمية كبيرة لها ، في كولورادو ، مستشعرة بإمكانيات الولاية أمام معظم القادة الديمقراطيين الوطنيين ، كما يقول كومار. “لقد أجرينا بالفعل عملية هناك ، لأننا كنا نعرف حساسيات الناخبين اللاتينيين ، ورأينا أنه قد يتحول إلى اللون الأزرق.” وتبعتها نيفادا وأريزونا وجورجيا وبنسلفانيا. منذ البداية ، كان كومار قد عارض حكمة التنظيم الدائمة ، حيث لم يكن يهدف إلى جمع الأصوات التقليدي بل إلى النطاق الرقمي. (“لا تنتقل شركة Nike من باب إلى باب لبيع أحذيتها” ، كما تلاحظ.) قامت Voto Latino بالإعلان والتواصل من خلال وسائل التواصل الاجتماعي والراديو وما نسميه الآن الثقافة الفيروسية ، وهي استراتيجية أثبتت أهميتها خلال الانتخابات الرئاسية لعام 2020 ، في ذروة انتشار كوفيد -19. يقول كومار: “دخلنا الوباء بـ 80.000 ناخب مسجل”. “انتهينا بـ 600000.”